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La comète Lovejoy visible à l'Ile de la Réunion

24/12/2011 - 09:51

SAINT-DENIS ILE DE LA RÉUNION (SIWEL) — La comète Lovejoy, passée le 16 décembre dernier, vers une heure du matin, au plus près du Soleil, à moins de 150 000 kilomètres de sa surface était visible dans la nuit du 23 au 24 décembre 2011 dans le ciel de l'Ile de la Réunion.


La comète Lovejoy vue du Piton Maïdo (Ile de la Réunion) (PHOTO: Luc Perrot)
La comète Lovejoy vue du Piton Maïdo (Ile de la Réunion) (PHOTO: Luc Perrot)
C/2007 E2 (Lovejoy) est une comète non périodique de couleur verdâtre découverte dans l'hémisphère sud le 15 mars 2007 par l'astronome australien Terry Lovejoy.

Cet astre fragile, conglomérat de poussières interplanétaires et de glace avait supporté les conditions inouïes d’une traversée de la couronne solaire, un plasma brûlant. La température de la surface de la comète avait dépassé les 2000 degrés pendant plusieurs heures.

Il faut s’imaginer le paysage dantesque de la comète, au moment de son rapprochement maximal du Soleil, un mur de feu, d’un horizon à l’autre et le noyau de la comète, un véritable geyser spatial, libérant des millions de tonnes de glace et de roches vaporisées, dessinant derrière elle une chevelure longue de dix millions de kilomètres. Les astronomes américains, qui rêvent de s’approcher du Soleil, ont imaginé la sonde Solar Probe Plus, qui s’approchera en 2020 à 6 millions de kilomètres. Elle devra résister à une température de 1500 °C et absorber 700 kilowatts d’énergie au mètre-carré. La comète Lovejoy, elle, s’est approché quarante fois plus près du Soleil et a survécu.

cc
SIWEL 241011 DEC 11





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